在古時早期,由於日本是崇尚中國的,所以其實一開始所說的"賞花"是指賞"梅花"。
而櫻花,是什麼時候成為賞花的主流,然後又成為日本的國花呢?

櫻花 一詞,其實已經是泛指由人們栽培改良後的櫻樹。並不是指一種品種。
現在的櫻花經由改良與育種,已經非常的多元。

如果有所謂的改量與育種,那當然就有野生的原生種囉。
以原生種來說,最知名日本原生種就是"大島櫻"了,

大島櫻

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大島櫻是日本特有種,與我們所常見的粉色櫻花不同,
大島櫻是白色的花朵,因為源自伊豆大島一帶而得名。
也是和果子中製作鹽漬櫻葉最常使用的品種~

以原生種來說,中國地大物博,當然是原生種最多的地方。
而日本可說是育種櫻花最多的國家了。
目前我們所了解的日本櫻花,多是"大島櫻"改良而來。

但是我們常常聽說的櫻花起源:
「中國對櫻花沒有什麼特定的情緒,
然後由僧侶帶回日本後,日本人反而很擁戴」
的故事,是怎麼來的呢?

我們一般所理解的櫻花是春天的代表,花期在春季。
日本的櫻花是溫帶的樹木,所以需要比較低溫的地方才有辦法種植。
而花期也比較接近三、四月。

原生種中,有種櫻花比較適應低緯度較熱帶的地方,
也就是我們常見的山櫻花,(日本名"寒緋櫻")

山櫻花%2F寒緋櫻

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山櫻花花期在二月,以我們的季節來講,反而是接近晚冬
將山櫻花帶回與種改良後,讓整體櫻花花期延長了許多。

現在的櫻花花期從一月下旬的沖繩開始到五月中旬的北海道,
由不同品種的櫻花由南向北推進開放,形成日本人所說的「櫻花前線」

2017櫻花前線

櫻花前線

由於山櫻花分布接近中國華南一帶,
「櫻花從中國來」的說法,可能只能說對了1/10喔。

不過~不管怎麼說,以栽培櫻花、改良育種來說。
日本對櫻花的熱愛與珍惜,一定是世界之最。

而說到櫻花~
當然要來份富田屋的櫻餅囉:https://goo.gl/nKW1X1

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